Homo sapiens levaram 100 mil anos para substituir neandertais, diz especialista

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Um quadro de difícil convivência entre diferentes humanos, o Homo Sapiens e o homem de Neandertal, é o que descreve um biólogo evolutivo britânico.

Eram várias as espécies humanas que povoavam a Terra há centenas de milhares de anos: os neandertais (Homo neanderthalensis), que habitavam as estepes europeias; os denisovanos, seus parentes próximos que assentaram na Ásia; e outros um pouco mais primitivos, como o Homo erectus e o Homo rhodesiensis, cujos restos foram encontrados nos territórios das atuais Indonésia e África Central, respectivamente.

Possivelmente houve outros, que ainda continuam desconhecidos, mas o fator determinante é que no sul da África evoluiu uma nova espécie: o Homo sapiens – ou seja, nós, o homem atual –, que de forma violenta acabou com essa diversidade.

Assim sugere um artigo publicado no portal The Conversation por Nicholas R. Longrich, professor titular de Biologia Evolutiva e Paleontologia na Universidade de Bath (Reino Unido).

© Foto / Nicholas R. LongrichMapa das rotas de migração do Homo sapiens
Homo sapiens levaram 100 mil anos para substituir neandertais, diz especialista - Sputnik Brasil
Mapa das rotas de migração do Homo sapiens

A divisão da humanidade em duas grandes espécies se deu há 600 mil anos. Um grupo ficou na África evoluiu até o que nós somos. O outro se dirigiu por terra até a Ásia e logo Europa, se convertendo nos neandertais. Foi uma espécie irmã, que evoluiu paralelamente.

Longe de conviver ambas como Adão e Eva no jardim de Éden, a "biologia e paleontologia pintam um quadro mais escuro", acredita o cientista. Os neandertais, lutadores hábeis e guerreiros perigosos, não tinham na escala evolutiva outros rivais além dos humanos modernos. E essa guerra pela supremacia durou 100 mil anos, salienta Longrich.

Por que tantos anos?

Os neandertais se pareciam muito aos Homo sapiens, tanto no crânio e anatomia em geral como no DNA, que ambas as espécies compartilhavam em 99,7%.

© Foto / Domínio públicoPintura de neandertais feita pelo artista Charles R. Knight
Homo sapiens levaram 100 mil anos para substituir neandertais, diz especialista - Sputnik Brasil
Pintura de neandertais feita pelo artista Charles R. Knight

De qualquer forma, os registros arqueológicos confirmam a agressividade das guerras que empreendiam ambos pelo controle de território.

Grandes caçadores, os neandertais resistiram à expansão do Homo sapiens durante 100 mil anos.

"Por que levamos tanto tempo para sair da África?" A pergunta é pertinente não porque "o ambiente fosse hostil, mas porque os neandertais já estavam prosperando na Europa e Ásia", defende o professor ao atribuir essa primazia à estrutura robusta dos neandertais.

Finalmente, a situação mudou de forma drástica a favor de nossa espécie. Talvez fosse a invenção de armas mais avançadas como arcos e flechas, dardos e bastões de arremesso, o que permitiu ao Homo sapiens eliminar seu rival.

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