Achado em floresta petrificada, fóssil raro de mais de 220 mi de anos tem aparência revelada (FOTOS)

Nos siga noTelegram
A descoberta paleontológica adiciona um novo membro surpreendente à diversidade de animais que viveram na Floresta Petrificada dos EUA, há 220 milhões de anos, durante o Triássico.

O fóssil de um mamífero primitivo, do tamanho de um hamster, foi encontrado no Parque Nacional da Floresta Petrificada em 2019, e é descrito em um novo artigo na revista acadêmica Biology Letters. Segundo o seu descobridor, é um tipo de fóssil muito raro de se encontrar no oeste dos Estados Unidos, conta o jornal The Arizona Republic.

O paleontólogo Ben Kligman encontrou a minúscula mandíbula fossilizada de menos de 2,5 centímetros de comprimento, em uma área do parque conhecida como Blue Mesa.

Kligman e a equipe de pesquisa denominaram o fóssil de Kataigidodon venetus, que se traduz aproximadamente como "dente azul da tempestade", referindo-se a Thunderstorm Ridge, a área de Blue Mesa onde foi encontrado.

Como seria este animal primitivo?

Este recém-descoberto parente de mamífero é conhecido como cinodonte.

Kligman o descreveu como "um pequeno animal do tamanho de um esquilo". Embora os paleontólogos não tenham certeza se os cinodontes desse período tinham pelos, ele disse que provavelmente tinham, baseando-se nas evidências do período Jurássico que se seguiu.

"Se você visse, a única coisa que realmente notaria diferente de um rato, um esquilo ou um hamster é que eles não teriam orelha", disse Kligman. Provavelmente haveria um buraco no crânio, semelhante aos répteis modernos, supôs o paleontólogo.
© Foto / Ben Kligman and Hannah R. Kligman / Virginia TechRepresentação artística do pequeno mamífero, Kataigidodon venetus
Achado em floresta petrificada, fóssil raro de mais de 220 mi de anos tem aparência revelada (FOTOS) - Sputnik Brasil
Representação artística do pequeno mamífero, Kataigidodon venetus

"Eles ainda não são mamíferos, pois o que realmente caracteriza um mamífero é ter um ouvido interno", detalhou Kligman.

O fragmento fóssil da mandíbula contém dentes pontiagudos, o que indica que o animal provavelmente se alimentava de insetos.

Como era a Floresta Petrificada dos EUA no Triássico?

Quando Kataigidodon habitava a Terra, cerca de 220 milhões de anos atrás, a Floresta Petrificada não era feita de pedra. Era uma floresta tropical úmida e exuberante que ficava perto do equador.

O local "está cheio de animais diferentes", disse Kligman, explicando que havia ancestrais de lagartos, dinossauros e anfíbios antigos que habitavam dentro e ao redor de lagoas e rios.

© Foto / Ben Kligman / Virginia TechPaleontólogos durante escavações no Parque Nacional da Floresta Petrificada no Arizona, EUA
Achado em floresta petrificada, fóssil raro de mais de 220 mi de anos tem aparência revelada (FOTOS) - Sputnik Brasil
Paleontólogos durante escavações no Parque Nacional da Floresta Petrificada no Arizona, EUA

Quando morreram, seus ossos foram levados para várias depressões e enterrados por sedimentos, para serem desenterrados 220 milhões de anos depois em um ambiente que agora é um deserto.

Os fósseis nessa camada de rocha são tão pequenos que os paleontólogos coletam sedimentos e rochas no campo e os examinam com ampliação, normalmente de microscópio. Esta técnica revelou fósseis de peixes, tubarões, sapos e muito mais nesta localidade, e foi deste modo que Kligman encontrou o fóssil minúsculo em questão.

Uma das características mais interessantes deste leito ósseo, disse Kligman, é que os microfósseis são encontrados principalmente em uma camada que ele descreveu como "um conglomerado de excremento fossilizado".

Mais descobertas são esperadas

Segundo Kligman, este é apenas o começo das descobertas vindas desta área do parque, e mais descrições de novas espécies estão no horizonte.

De acordo com o que os paleontólogos descobriram até agora, este leito ósseo é excepcionalmente rico e contém uma diversidade de animais do período Triássico que não é encontrada em nenhum outro lugar do mundo.

Agora, só o tempo nos poderá mostrar que outras descobertas estão esperando ser desenterradas.

Feed de notícias
0
Para participar da discussão
inicie sessão ou cadastre-se
loader
Bate-papos
Заголовок открываемого материала