Pterossauros carecas: répteis voadores pré-históricos não tinham penas, diz estudo (FOTO)

Nos siga noTelegram
Paleontólogos de universidades britânicas contestam em novo estudo alegações de que os répteis voadores pterossauros tinham penas como seus primos dinossauros.

O professor David Unwin, do Centro de Pesquisa de Paleobiologia da Universidade de Leicester, e o professor Dave Martill, da Universidade de Portsmouth, ambas no Reino Unido, são especialistas em pterossauros e recentemente juntaram forças para examinar as evidências acerca de um debate na área: pterossauros tinham penas?

Em 2018, Zixiao Yang e sua equipe, da Universidade de Nanjing, China, apresentaram um estudo em que alguns fósseis de pterossauros mostravam evidências de filamentos ramificados semelhantes a penas (protopenas) na pele do animal.

O novo estudo é uma resposta ao trabalho de Yang e sugere que esses filamentos seriam, na verdade, fibras resistentes, que fazem parte da estrutura interna da membrana da asa do pterossauro. Dessa forma, o efeito de ramificação seria simplesmente o resultado da decomposição e do desfiamento dessas fibras.

"A ideia de pterossauros com penas remonta ao século XIX, mas a evidência fóssil era, na altura, e ainda é, muito fraca. Alegações excepcionais requerem evidências excepcionais – nós temos a primeira, mas não a última", afirma Unwin ao portal Phys.org.

​Pterossauros não tinham penas, sugere um novo estudo

Importância das penas

Os pterossauros foram uma espécie de répteis voadores que existiram ao lado dos dinossauros a milhões de anos atrás e o fato de as penas se desenvolverem ou não em pterossauros tem implicações muito grandes para a paleontologia.

As penas são consideradas complexas demais para terem se desenvolvido em dois grupos animais diferentes. Por isso, determinar quais foram os primeiros animais a terem o corpo coberto de penas tem o potencial de reconstruir teorias inteiras.

"Se eles [pterossauros] realmente tinham penas, qual era o aspecto deles, eles exibiam a mesma fantástica variedade de cores exibida pelos pássaros? E se eles não tinham penas, então como eles se aqueciam à noite? […] Como eles termorregulavam? As pistas são tão enigmáticas que ainda estamos muito longe de descobrir como esses animais incríveis viviam", comenta Martill ao portal.

Feed de notícias
0
Para participar da discussão
inicie sessão ou cadastre-se
loader
Bate-papos
Заголовок открываемого материала