Cientistas detectam estrelas que podem lançar luz sobre 'megaestrutura alienígena'

CC BY 4.0 / Digitized Sky Survey (DSS), STScI/AURA, Palomar/Caltech, e UKSTU/AAO / Estrela Matusalém HD 140283 Estrela Matusalém HD 140283
Estrela Matusalém HD 140283  - Sputnik Brasil
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A descoberta pode nos ajudar a entender o mistério do escurecimento e brilho incomum da estrela KIC 8462852, comumente conhecida como estrela de Tabby.

O astrofísico Edward Schmidt, da Universidade de Nebraska-Lincoln, encontrou recentemente estrelas que mostram o mesmo comportamento estranho que a estrela de Tabby.

O que não é habitual nessas estrelas é que sua luz muda frequentemente de intensidade, ora cintilam, ora escurecem. Além disso, esse comportamento não tem nenhum padrão. Quinze das 21 estrelas recentemente descobertas têm luz com o mesmo ritmo de cintilação que a estrela de Tabby, enquanto seis outras são mais rápidas.

© Foto / NASA/JPL-CaltechIlustração da estrela de Tabby
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Ilustração da estrela de Tabby

Os cientistas ainda não conseguem explicar essas flutuações incomuns. Alguns sugerem que tal comportamento pode ser originado por nuvens de poeira e gás. No entanto, eles não são capazes de explicar as fontes dessas nuvens.

O físico Freeman Dyson coloca a hipótese de a estrela ser cercada por uma megaestrutura alienígena, conhecida como esfera de Dyson. Essa megaestrutura funcionaria como um painel solar que alimenta civilizações alienígenas, similar ao jeito como nós tentamos nos aquecer ao colocar as mãos perto de uma fogueira.

"Tenho a intenção de tentar acompanhar estas estrelas com cintilação rápida. Seria interessante descobrir o que aconteceu em seu passado, o que pode ajudar a dar uma ideia melhor do que está acontecendo com essas estrelas", explica o cientista.

Edward Schmidt diz que sua descoberta ainda não está terminada e que a pesquisa nos catálogos de atividade das estrelas pode resultar no descobrimento de mais estrelas semelhantes à estrela de Tabby.

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