'Pavor e beleza': cientista descreve nova espécie de artrópode de 500 milhões de anos (FOTO)

© Foto / Gennadi Baranov Fóssil de 530 milhões de anos tem o olho mais antigo já encontrado
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Cientistas descreveram uma nova espécie de 500 milhões de anos, chamada Mollisonia plenovenatrix, que foi o "pai" biológico de artrópodes como caranguejos e escorpiões.

Fósseis muito bem preservados desses pequenos predadores, que não excediam o tamanho de um polegar humano, foram descobertos em 2012, diz o estudo publicado na revista Nature.

A criatura tinha olhos em forma de ovo, uma cabeça de navalha e um escudo traseiro como uma armadura.

Os cientistas encontraram dezenas de fósseis desta espécie nos últimos anos, incluindo alguns tecidos moles que têm atraído atenção especial, diz a Live Science.

© Museu Real de Ontário / Joanna Liang Imagem da nova espécie Mollisonia plenovenatrix de 500 milhões de anos
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Imagem da nova espécie Mollisonia plenovenatrix de 500 milhões de anos

Mollisonia plenovenatrix tinha um corpo mais largo do que outras criaturas do mesmo grupo, conhecidas apenas por fósseis de fragmentos de carapaças encontrados no estado americano do Arizona.

O autor principal do estudo, o geólogo Cédric Aria, descreveu Mollisonia como uma combinação de "pavor e beleza".

Acredita-se que a criatura tenha sido um grande predador e provavelmente vivido no fundo do mar.

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