'Autodestruição rara': NASA grava asteroide se desfazendo no espaço (FOTO)

CC BY 2.0 / Kanijoman / Asteroide (ilustração)
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O telescópio Hubble gravou as imagens de uma rocha espacial que está, literalmente, se desfazendo. Segundo os especialistas da NASA, tal desenvolvimento da situação torna o destino dele muito imprevisível.

Em janeiro, o asteroide que foi descoberto há décadas estava se transformando em cometa. Os pesquisadores supuseram que poderia estar desenvolvendo uma cauda. Com o tempo, esse corpo celeste, que tem 4 km de largura, foi denominado 6478 Gault. Entretanto, a rocha começou a se partir e já não se sabe o que a espera no futuro.

Em novembro do ano passado, os astrônomos que o observavam notaram alguma mudança nele. No entanto, só no início deste ano perceberam que o corpo celeste tinha uma cauda de poeira semelhante a um cometa e que se estendia por mais de 400.000 quilômetros.

"Este evento de autodestruição é raro", afirmou Olivier Hainaut, coautor do comunicado divulgado pelo Observatório Europeu do Sul.

"Asteroides ativos e instáveis, como o Gault, só agora estão sendo detectados por meio de novos telescópios que examinam todo o céu", explicou.

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Os investigadores revelam que há cerca de 800 mil asteroides conhecidos no cinturão de Marte. No entanto, tal fenômeno acontece apenas uma vez por ano. O estado frágil é normalmente causado pela radiação eletromagnética do Sol que afeta pequenos objetos como os asteroides de maneira que eles giram cada vez mais rápido e se tornam cada vez mais instáveis.

Segundo asseguram os astrônomos da agência espacial norte-americana, a cauda começará a desaparecer nos próximos meses, quando a poeira se dispersar no espaço. Mas isso não acontecerá se o Gault 6478 continuar se destruindo.

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