Degradação de genes: será que homens desaparecerão completamente no futuro?

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O cromossomo Y, responsável pelo desenvolvimento de propriedades sexuais masculinas, desaparecerá dentro de 4,5 milhões de anos, afirma um artigo publicado na edição Science Alert.

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Um dos autores do estudo, especialista em genética Darren Griffin da Universidade de Kent, relata a grande falta deste cromossomo — ao contrário de outros grupos de genes que vêm em par, células humanas contêm apenas um cromossomo Y.

Por isso, o cromossomo Y não pode ser submetido à recombinação genética que ocorre em cada nova geração levando à eliminação de mutações que afetam os genes.

Como resultado, a sequência de DNA (genoma) que forma o sexo masculino, entra em degradação com o tempo, desaparecendo do genoma.

No entanto, as últimas investigações mostram que o cromossomo gera mecanismos que podem desacelerar este processo. Assim, cientistas dinamarqueses descobriram que no cromossomo Y ocorre um processo ativo de amplificação quando aparecem várias cópias de genes responsáveis pelo funcionamento de órgãos sexuais masculinos.

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Além disso, o processo de degeneração é desacelerado pelas estruturas incomuns de palíndromo — sequências de nucleotídeos que podem ser lidas da direita para a esquerda e vice-versa. Caso um gene fique danificado, o palíndromo se recupera, "copiando" a informação da metade preservada.

O artigo sublinha que mesmo que o cromossomo Y desapareça completamente, o gene SRY que determina o desenvolvimento dos genitais masculinos, pode-se transferir para outro cromossomo que, por sua vez, com o tempo também terá uma falta de recombinação.

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