Encontradas 18 novas espécies de aranha com aparência de pelicano (FOTOS)

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Cientistas descobriram em Madagascar 18 novas espécies de aranha que em sua aparência se assemelham a um pelicano e que eram consideradas extintas.

Essas aranhas, que também são conhecidas como assassinas, se comportam de uma maneira deferente. Entretanto, são bastante tímidas em sua natureza. As peculiares espécies pertencem à família Archaeidea, têm cerca de cinco milímetros de comprimento e apenas representam uma ameaça para outras espécies aracnídeas.

Assim, não constroem teias para capturar suas vítimas, já que são caçadoras ativas. Têm uma modificação incomum de sua área cefálica relacionada a seus comportamentos predatórios: a carapaça é estendida e tubular em sua estrutura e envolve as bases quelíceras, o que lhes dá a aparência de "pescoço" e "cabeça", segundo um estudo publicado no portal Zookyes.

Além de Madagascar, as aranhas-pelicano também habitam na Austrália e África do Sul.

A pesquisa foi dirigida por Hanna Wood, curadora de aranhas no Museu Nacional de História Natural do Smithsonian (EUA) e por Nikolaj Scharff, entomologista da Universidade de Copenhague (Dinamarca).

As enormes mandíbulas das aranhas-pelicano têm colmilhos no extremo, o que lhes permite perfurar suas vítimas e as levantar no ar, como se estivessem em um gancho de carne, enquanto o veneno faz efeito.

Ao reter sua vítima com seus longos colmilhos, elas evitam a possibilidade de um contra-ataque da sua presa, disse Wood à revista National Geographic.

"São como pequenos lobos na floresta, capturando outras aranhas", acrescentou Wood.

​Michael Rix, que estuda as aranhas-pelicano australianas no Museu de Queensland, afirmou por sua vez que "a descoberta e a descrição de 18 novas espécies é uma emocionante recordação da diversidade da vida na Terra".

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